Human actions cause climate change even when fossil fuel use is not involved

Tiistai 22.3.2022 klo 18:24 - Mikko Nikinmaa

Although there are still many people thinking that climate change is not occurring or at least man has nothing to do with it, there are many problems that man is causing which accelerate temperature increase, and which could be avoided by human action. The points below are such, and can be very important in driving many parts of the world uninhabitable because of either too high temperature or drought or both. So, even people who do not believe that fossil fuel burning causes temperature increase, should accept that the following affect climate and that humans could take actions to combat the changes.

1. Because of massive deforestation, Amazon rainforest appears to near tipping point, where the rainforest turns to savannah. Boulton et al write in recent Nature Climate Change (Nature Climate Change 12: 271-278; 2022) how the resilience of Amazon rainforest has decreased dramatically since the early 2000s. Other studies have also indicated that whereas we have always considered Amazonas to be a carbon sink, it has recently turned into a net emitter of carbon dioxide. The major reason for carbon dioxide emissions is the widespread forest burning.

If the rainforest starts turning to savannah, naturally the first thing that happens is that the plant and animal species living in rainforest die off, so the biodiversity decreases radically. But even if this doesn’t concern the people, who deforest Amazonas, the following should. The water cycle of South America depends on the rainforest. If Amazonas turns into savannah, because more agricultural land is wanted, the whole South America dries up, and many areas become unsuitable for agriculture (too dry). So, by trying to increase agricultural area, greedy people end up decreasing it.

And because of the loss of one big carbon dioxide sink, the temperature throughout the world increases even if fossil fuels had nothing to do with climate change.

2. Two events happening to the oceans are also causing increased carbon dioxide levels and consecutive temperature increase even without the input of fossil fuel burning, and both depend mainly on human action. First, almost a half of the photosynthetic carbon dioxide use is due to the photosynthesis of (mainly unicellular) algae. Because of the pollution, it is estimated that the oceanic photosynthesis has decreased by 10-15 %. This increased carbon dioxide load is one factor affecting global temperatures, and could be avoided by human action – proper water purification. Second, world’s oceans are overfished. The global carbon cycle depends a lot on fish accumulating carbon. When they die, the accumulated carbon sinks to the bottom of the oceans and stays there for thousands of years. As overfishing reduces fish populations, this removal of carbon from ocean surface is reduced, and the reduced removal is seen as an increase in global carbon dioxide level, leading to temperature increase.

Again this takes place without any change in fossil fuel use, but is entirely human-caused.

3. There are further a couple of vicious circles, which increasingly take place, if human actions fail to limit temperature increase. Temperature increase decreases the carbon dioxide solubility in water. Thus, if temperature increases, more carbon dioxide is given up from the ocean, leading to further temperature increase etc. There are huge natural gas (methane) stores below the permafrost. Methane is a very potent greenhouse gas. If temperature increases so that permafrost starts melting, the methane below is liberated, causes further temperature increase leading to further permafrost melting and methane liberation etc.

To prevent these vicious circles from happening, climate deeds are important even today with the brutal Russian attack to Ukraine. In the best case, it can actually speed up the change from fossil fuel-based to green energy production.

Kommentoi kirjoitusta. Avainsanat: carbon cycle, Amazonas, deforestation, overfishing, permafrost, methane

Leväkukinnot Itämeressä - pikkujuttu Karibianmeren nykyiseen tilaan verrattuna

Maanantai 5.8.2019 klo 18:16 - Mikko Nikinmaa

Kun turisti menee Karibianmeren tai Meksikon hiekkarannoille, mielikuva siitä, mitä odottaa on puhdas hiekka, kirkas vesi ja palmut, joiden varjossa voi nauttia vilvoittavaa juomaa auringon paistaessa lämpimästi. Mielikuva vain ei enää pidä välttämättä paikkaansa. Vedessä lilluu nykyisin muoviroskaa ja rannat ovat täynnä mädältä munalta haisevaa ruskeaa mönjää. Atlantin valtamerellä on kaikkien aikojen levävuosi. Satelliittikuvat ovat näyttäneet, kuinka Amazonin pohjoispuolinen Atlantti on täynnä mikroskooppisia leviä, jotka kuollessaan rupeavat haisemaan ja likaavat rannat, joilla on miljoonia turisteja enneValimeri_2.jpgn kaikkea Pohjois-Amerikasta mutta jossain määrin myös Euroopasta. Massaesiintymien joukossa saattaa olla myös myrkyllisiä leviä, mutta yleinen rantojen likaantuminen taitaa kuitenkin olla akuutein ongelma.

Leväkukintojen primäärinen syy kaikkialla, niin Itämeressä kuin Atlantilla, on rehevöityminen. Atlantin nykyongelma näyttää johtuvan erityisesti siitä, että Amazon tuo mereen hirvittävän määrän ravinteita. Tähän on erityisesti kaksi syytä. Ensinnäkin Amazonin alueen maatalouden lannoitemäärät ovat kasvaneet ja toiseksi alueen metsänhakkuut ovat räjähdysmäisesti kasvaneet viimeisen vuoden aikana. Kun leväkukintojen määrä on lisääntynyt samanaikaisesti, näyttää jälkimmäinen syy tärkeämmältä. Kun hakkuut ovat lisääntyneet, huuhtovat sateet lisääntyvässä määrin maaperän ravinteita jokeen aiheuttaen leväkukinnot. Amazonista tuleva vesimäärähän on niin suuri, että Atlantin pintavedessä sen osuus on suuri useita satoja, jopa tuhat, kilometriä suistosta merelle päin.

Se, että Amazonasin hakkuut ovat räjähdysmäisesti lisääntyneet tänä vuonna, ei ole mikään yllätys. Niinhän Brasilian presidentiksi tullut Jair Bolsonaro lupasikin. Hakkuiden kaksinkertaistuminen viimeisen vuoden aikana näkyy selvästi satelliittikuvissa. Sen vuoksi, että Brasilian kansallisen avaruustutkimusinstituutin johtaja Ricardo Calvao toi tämän julki, hänet erotettiin. (Asia olisi varmasti tullut julkisuuteen muutenkin, mutta silloin informoija ei olisi ollut brasilialainen, joten Bolsonaron hallinto ei olisi voinut erottaa häntä.) Amazonasin hakkuut ovat juuri tällä hetkellä merkittävä ongelma, koska Etelä-Amerikan ja Euroopan Yhteisön kauppasopimuksen eteneminen edellyttää, että Pariisin Ilmastosopimusta noudatetaan. Ja siltähän ei oikein näytä.

Aikaisemmin ajateltiin, että Amazonasin metsänhakkuut olisivat ongelma vain ilmastomuutoksen kannalta, mutta nyt näyttää siltä, että hakkuiden aiheuttama ravinteiden lisääntyminen Atlantilla aiheuttaa Karibian hiekkarannoille ajautuvan haisevan levämassan. Senkin voisi välttää, jos Amazonasin hakkuut vähenisivät tai loppuisivat.  

Kommentoi kirjoitusta. Avainsanat: ilmastonmuutos, Amazonas, rehevöityminen