A Change is needed

Maanantai 10.8.2020 klo 18:01 - Mikko Nikinmaa

Climate change, Covid-19 pandemic, racial discrimination, populistic movements, inequality, biodiversity loss – the list could continue almost 

IMG_20170826_0083.jpgforever. The humankind has problems, and the problems are caused by greed and selfishness. That is best seen in the increasing nationalistic populism. We should only take care of our own group. However, why should we broaden our thinking as far as the nation state. There are usually millions of people in nation states – why should we care of people living in different areas, they are certainly taking advantage of us even if they are living in the same nation as we. Shouldn’t we restrict caring about others to our immediate family. Anyone who looks at all different is not worth caring. That is the basis of any discrimination, we can always find a reason to divide people: according to skin colour, language, religion, gender, disability etc. When the people are labelled to different from us, we do not need to think about how their conditions could or should be improved, but can label them rapists, thieves, murderers, terrorists, whose sole aim is to disturb our life.
Thinking of other people that way, the further they are from us, the less we need to care, makes it possible to be greedy – we do not have to care about their conditions as long as suppressing them gives us more riches. Or if we utilize them, they are not our equals but slaves: why would we care as long as we get cheap t-shirt, can dispose of our toxic wastes cheaply to developing countries or can eat cheaply in ethnic restaurants, or get sexual satisfaction. We in the rich world have been able not to care until recently: the Covid-19 pandemic, climate change, biodiversity loss and environmental pollution have now made many of us to realize that the earth has limits and that we have reached them. Further, it is obvious that inequality across the world cannot continue. To enable sustainable development, we rich need to decrease our consumption, and population increase needs to stop.

Unfortunately, there are still a lot of greedy rich people (and less rich ones), who refuse to see that anything needs to be done. Invariably they are reverting to the past, more or less saying that the coal and oil consumption is 1960s didn’t cause anything, so why would it now. The difference to today is that the energy consumption today is manyfold per person as compared to 1960s and we are four times as many. If we could go back to the past, I would gladly do it. None of the present-day problems would have taken place with the population and resource use of that time.

Thus, the change that is needed is the way of thinking. Instead of greed and selfishness, caring and compassion should be the leading qualities. Environmental problems cannot be solved, if the getting rich-me first-attitude persists.

Kommentoi kirjoitusta. Avainsanat: climate change, biodiversity loss, economic growth, populism

Degrowth - improved quality of life and climate action

Keskiviikko 22.1.2020 klo 14:20

Going back to the golden past is the major goal of populism everywhere. This is the case even though it is clear that most things are better now than they were 50 years ago. In the face of improved gender equality, it is superficially quite surprising that many women in Europe and North America are attracted to the backward-looking populism. However, maybe it is not surprising at all: the goal of the present economy is to grow. This can be achieved only by increasing the efficiency, which usually means that less people are doing more work. The present society can in short be described as “the society in a hurry”. People are required to be busy ants. No wonder people would want to return to the golden, less busy past.

That should actually also be the goal of climate actions. So, in a way the major populistic goal and the climate action goal are the same. The way to achieve this is degrowth. We do not need the possibility of consuming more, when the extra consumption requires busier working hours. Notably, if being busy would help making new innovations, thIMG_20170808_0063.jpgey would all have been done by the busy Chinese. But no, virtually all the major inventions have been done by the lazy Westerners because they have had some leisure. Thus, in addition to needing degrowth for combatting climate change, it is helping to make new inventions.

The economic theories should change from those of growth economy to those of degrowth economy. Instead of measuring the gross national product (GNP), one should measure indicators of human well-being. Among these indicators, the feeling of being in too much of hurry would be a strong negative one. In virtually all working place surveys being in less hurry is even more important positive feature in the work than getting higher salary. With degrowth, the energy consumption would decrease, whereby the use of fossil fuels would decrease faster than presently estimated.

Thus, the populists wanting to get back to the golden past should join the people combatting climate change, because the degrowth needed for combatting climate change is required for being able to be less busy at work wanted by populists – and other people.   

Kommentoi kirjoitusta. Avainsanat: climate change, economic growth, populism

EU:n lyijydirektiivi on perusteltu

Lauantai 11.1.2020 klo 12:12 - Mikko Nikinmaa

Kun EU-direktiivi on kieltämässä lyijyhaulit, ovat lehtien yleisönosastot täyttyneet kirjoituksista, joissa sanotaan EU:n taas puuttuvan asiaan, jolla ei ole mitään haitallista merkitystä ja joka vain hankaloittaa tavallisen ihmisen harrastusta. Yksikin kirjoittaja sanoi, etteiväthän uudet, vähäiset haulimäärät aiheuta mitään, kun entisetkään eivät ole aiheuttaneet. Mahtaakohan asia kuitenkaan olla niin? Kuten kirjoittaja sanoo, lyijy ei häviä mihinkään, joten kaikki lisä tulee entisen kuorman päälle. Kun kirjoittajat sanovat, etteihän ympäristöön hauleista joutunut lyijy aiheuta myrkytyksiä, tämä ei pidä paikkaansa. Web of Sciencessä on satakunta tieteellistä artikkelia, jotka ovat arvioineet lintujen kärsineen lyijymyrkytyksestä. Yksikin artikkeli arvioi useiden miljoonien lintujen kuolevan vuosittain lyijyaltistukseen (De Francisco ym. Avian Pathology 32, 3-13, 2003). Myös ihmisen altistuminen lyijylle on aiheuttanut merkittäviä ongelmia jo muinaisen Rooman ajoista alkaen. Osittain Rooman valtakunnan tuhon ajatellaan johtuvan silloisiin suurkaupunkeihin rakennetuista lyijyvesijohdoista vapautuneesta lyijystä.

Lyijyammukset kieltävän direktiivin vastustus yleisönosastoissa näyttääkin oivalta esimerkiltä siitä, mitä populismi on: (1) Kaikki EU:hun liittyvä on pahasta ja (2) tutkimustieto on joutavanpäiväistä roskaa, jos uskon toisin.

Kommentoi kirjoitusta. Avainsanat: ympäristönsuojelu, populismi, vesien saastuminen

Uusi vuosikymmen - nyt on muutoksen aika

Sunnuntai 5.1.2020 klo 17:40 - Mikko Nikinmaa

”Tuhoa pelättiin myös 1980-luvulla, mutta koittikin toivon aika”. Saska Saarikosken essee Helsingin Sanomien sunnuntainumerossa 5.1.2020 keskittyy pääasiassa siihen, kuinka politiikan sukupolvenvaihdoksen tapahtuminen tarkoittaa toivottavasti sitä, että samalla tavoin kun 1980-luvulla, ongelmat voidaan ratkaista, tällä kertaa uuden päättäjäsukupolven uusien näkökulmien ja ratkaisujen myötä. Näin sopiikin toivoa.

Tämän hetken ongelmia lähestyttäessä tulee kuitenkin kiinnittää huomiota siihen, että ne poikkeavat periaatteellisesti 1980-luvun ongelmista. Silloin tuhon mahdollisuuden aiheutti ennen muuta ydinaseiden käytön uhka. Se, että uhkakuvat eivät toteutuneet, ei edellyttänyt kuin järjen käyttöä pienen poliittisen päättäjäjoukon piirissä. Selviäminen tämän hetken ongelmista taas vaatii, että yleisesti tiedostetaan maapallon rajallisuus. Kun maapallolla on rajat, täytyy koko kansantalouden ja politiikan lähtökohtien, jotka perustuvat siihen, että kaikenlainen kasvu voi jatkua rajattomasti, muututtava täysin. Tämä edellyttää sitä, että maapalloa ajatellaan yhtenä kokonaisuutena kokonaan toisin kuin kaikkialla noussut kansallispopulismi sanoo. Itse asiassa, jos populismia tarkastelee, se on yritys palata ”vanhoihin hyviin aikoihin”, mutta kun vanhoina hyvinä aikoina maapallon rajat eivät vielä olleet tulleet vastaan niin nyt ne ovat. Tämän vuoksi nationalistinen ajattelu ei voi tuoda ratkaisuja, ellei olla halukkaita sotaan.

Todennäköisesti ilmastonmuutos ja muut ihmisen aiheuttamat ongelmat eivät tuhoa ihmislajia kokonaan, vaikka populistit pystyisivätkin estämään tarpeellisten muutoksien tekemisen, mutta sivilisaatio nykyisessä muodossaan todennäköisesti loppuu. Populaation jyrkkä pieneneminen noudattaisi vain yleisiä ekologisia periaatteita, joiden mukaan eläinlajin populaation liikatiheyden seurauksena koittaa katastrofi, joka pienentää populaatiota ympäristön sietämälle tasolle. Joka paikkaan levinneen ihmislajin osalta tällaiseksi katastrofiksi koituu ilmastonmuutos, jos emme ole valmiita muutoksiin.

Kommentoi kirjoitusta. Avainsanat: ilmastonmuutos, populismi, kasvun rajat